A Table avec Elisabeth II

Les fourneaux de la Résidence Royale regorgent d’anecdotes et des secrets gastronomiques qui font rêver les Chefs et les gourmands du monde entier ! L’Echo vous invite à en déguster quelques uns confiés avec majesté et mille précautions par le Palais d’Elisabeth II …
En 2013 c’est toujours l’argenterie du règne de George IV et de la Reine Victoria qui est utilisée à Buckingham Palace aux côtés d’une vaisselle classique mais contemporaine. Tradition et modernité se côtoient donc sur les tables, dans les cuisines et dans les menus au rythme des fastes mais aussi du quotidien des souverains.
Une véritable armée de chefs prépare les réceptions officielles, les repas de Sa Majesté Elisabeth et de sa famille mais aussi ceux de tout le personnel du Palais. Leur plus gros défi est le même tous les ans : servir les 900 invités de la réception diplomatique annuelle de Décembre. Par contre, ce ne sont pas les Cuisines Royales qui prennent en charge les Garden Parties de l’été.
La salle des banquets reçoit des chefs d’état toute l’année mais les cuisines n’ouvrent leurs mystérieuses portes qu’à l’occasion d’événements exceptionnels choisis par la Reine. Elles ont ainsi accueilli la BBC pour le tournage de l’émission Masterchef en 2009 et l’été dernier les vainqueurs du concours : «Cook for the Queen» organisé par la Duchesse de Cornouailles pour fêter le Diamond Jubilee. C’est la soupe de fraises au champagne et à la fleur de sureau -baptisée «Luv’lee Jub’lee Bub’lee» qui a séduit les papilles royales et remporté le 1er Prix : une journée comme apprentis aux côté du Chef de Buckingham !
Lorsqu’un chef d’Etat vient en visite officielle il est invité le 1er soir à Buckingham ou au Château de Windsor. Les menus sont élaborés en fonction des goûts et de la culture du visiteur et doivent être approuvés personnellement par la Reine. Ils étaient par exemple Halal pour le Président de la République d’Indonésie et pour l’Emir du Koweit. Ils sont écrits en français et en anglais, depuis toujours ! C’est une tradition car nous dit Buckingham «la France est l’emblème de la gastronomie ! D’ailleurs en cuisine tous les termes techniques sont français». Un accent particulier est mis sur l’utilisation de produits régionaux dans le but de faire découvrir aux invités internationaux les spécialités anglo-saxonnes. C’est pour promouvoir au-delà du Palais la tradition culinaire Britannique qu’a été créé le British Food Fortnight pour encourager l’ensemble du Royaume Uni et surtout les enfants à apprécier et redécouvrir leur patrimoine culinaire !
Et pour vous faire saliver, les menus des 2 derniers banquets organisés par Buckingham
Visite du Président de la République d’Indonésie le 31/10/2012
Délice de Flétan Ecossais
Poulet fermier Rohan
Panaché de Légumes d’Automne
Pomme fondantes
Salade
Parfait glacé aux Pommes vertes et Mûres
Fruits
Les vins
Gusbourne, Blanc de Blanc 2007
Puligny-Montrachet 1er Cru
Les Champs Gain 2005
Château Pichon-Longueville Baron
2è Cru Classé, Pauillac 1988
Louis Roederer Carte Blanche NV
Taylor Vintage Port 1977

Pour l’Emir de Koweit le 27/11/2012
Filet de Turbot Régence
Suprême de Perdreau Windsor en croute
Choux au beurre, Panais Rôtis au Miel, Gratin Dauphinois
Salade de Haricots Verts et Echalotes Rôtis
Gâteau de Pistache et Chocolat Amer

Propos recueillis auprès de Buckingham Palace par Francine Joyce
Publié dans L’Echo février – mars 2013
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