Stupeur et Ronflements

ronflements

 Ronflements : Le Retour au Sommeil de Plomb

Le ronfleur c’est le terme technique pour la sirène qui avertit les passagers de la fermeture des portes  dans les réseaux ferrés urbains : une tonalité continue dans le métro parisien et dans le lit de 10 millions de français ! PPffffff…  RRRRRR… PPChhhhhh … Même sur un matelas plume, dormir à côté d’un ronfleur n’est pas un long fleuve tranquille. La machine infernale qui se met en route la nuit met à rude épreuve la patience des plus paisibles moitiés.

Persuadé que les descriptions et lamentations du conjoint sont exagérées, le ronfleur (qui s’endort généralement avant tout le monde) est rarement celui qui s’inquiète. C’est celui qui ne ferme pas l’oeil – on est tenté de dire la victime – qui privée de sommeil prend des mesures.

L’intérêt scientifique pour ce sujet tabou, augmente avec une régularité sonore … le nombre de publications médicales (recensées par Pubmed au niveau mondial) est passé de 22 en 1980 à  915 en 2009. Entretien avec Dr Hemery, ORL à la Maison Médicale à Londres

Le ronflement est-il une infirmité ?

Lincoln, Washington, Churchill comptent parmi les célèbres et successful ronfleurs. Le bruit des ronflements est généré par les vibrations des éléments mous du fond de la gorge la nuit. Des modifications anatomiques individuelles (des fosses nasales, voile du palais, amygdales ou recul de la mâchoire) gênent le flux ventilatoire nocturne et sont à l’origine de ces vibrations bruyantes. Le surpoids, l’alcool, le tabagisme et certains médicaments (somnifères, anxiolytiques…) aggravent le phénomène.

Il existe une cotation pour évaluer les ondes sismiques, peut-on mesurer les ronflements ? (une échelle allant par ex du moulin à café à la tondeuse à gazon)

Un petit boitier placé sur l’avant-bras avec des capteurs peut enregistrer sur 1 nuit la position du dormeur, la durée et l’intensité des ronflements ainsi que le nombre et la durée des apnées. Le niveau sonore peut atteindre 90 voire 100 décibels. C’est le niveau d’un restaurant scolaire, d’une tractopelle, d’une discothèque. Maupassant y trouve quelque chose de  joyeux : «un bruit de tuyaux d’orgue, des étranglements comiques». C’est pourtant plus désastreux pour la vie de couple que les pieds froids.

Il est assez terrifiant d’entendre son partenaire cesser de respirer … Ronfler est-il dangereux ?

Oui car le ronfleur peut être victime de maltraitance par son conjoint ! Il peut surtout souffrir d’apnée. Cet arrêt du flux respiratoire pendant le sommeil est dangereux à long terme. On peut parfois arrêter de respirer pendant plus d’1 heure par nuit au total. Les tissus sont alors moins oxygénés et outre les céphalées et l’hypertension, le risque d’AVC, d’infarctus et d’Alzeihmer augmente. On ne s’asphyxie pas sur une nuit mais l’espérance de vie des ronfleurs est réduite.  Leur somnolence est également très dangereuse au volant.

Outre le coup de coude ou le jet d’objet divers pour restaurer le calme, les méthodes de défense passive (boules Quiès, faire chambre à part comme 1 couple sur 4) sont-elles les seules solutions ?

Le ronflement est un problème qui a toujours existé. Les remèdes les plus fantaisistes ont vu le jour au cours de l’Histoire : œufs durs, crevettes ou lubrifiants pour le nez, sprays, patchs,  huiles essentielles, chanter …  l’astuce miracle n’existe pas en pharmacie ni dans votre réfrigérateur. Il faut éviter le tabac, les positions sur le dos, les diners lourds, bien arrosés. Le recours à la chirurgie est rare. Plus efficace, la somnoplastie par radio-fréquence (intervention de 30 minutes peu douloureuse), les traitements au laser (moins pratiqués et parfois douloureux) ou l’orthèse d’avancée mandibulaire qui est un petit appareil interdentaire sur mesure à se mettre la nuit. 

Vous pouvez retrouver le Dr Hemery   sur www.frenchotolaryngologist.co.uk

Bonnes nuits à tous !

NB : pour éviter toute polémique : toute ressemblance avec des ronfleurs existants serait fortuite.

Francine JOYCE      www.dietconsulting.co.uk

Paru dans L’Echo Juin- Septembre 2014